기다리는 스케줄이 있습니까? 행복한 사람입니다. 기다리는 사람이 있습니까? 여러분은 정말 행복한 사람입니다. 기다림은 아직 이루어지지 않은 현실이지만 오늘을 살아가는 힘과 에너지가 됩니다. 기다림은 의미 없이 흘러가는 똑같은 일상의 반복에 활력을 더하는 양념과도 같은 역할을 합니다. 내일 여러분이 좋아하는 사람과 식사 약속이 잡혔다고 생각해 보십시오. 오늘이 내일을 기다리는 신나는 하루로 변해 있는 것을 발견할 것입니다. 이처럼 기다림은 막연하던 내일의 방향을 보여주기도 하고, 지루한 무채색의 오늘을 총천연색으로 바꾸는 비밀이 숨어 있습니다.

처음으로 생일파티에 친구들을 초대해준다는 엄마의 약속 한마디에, 자기 생일을 기다리던 어린 딸의 표정을 잊을 수가 없습니다. 일주일 내내 흥분된 모습으로 신나게 지내는 모습은 이전에 볼 수 없었던 혈색이 도는 “충만한” 모습이었습니다. 결혼 20년 만에 온 가족 해외여행 휴가 날짜를 잡아 놓은 주부를 상상해 보십시오. 늘 어깨가 무거웠던 식사 준비가 오늘은 요리 하나라도 더하고 싶은 의욕으로 가득차 오릅니다. 설거지를 하는데 갑자기 콧노래가 나오기 시작합니다. 다가오는 가족 휴가를 기다림은 이처럼 오늘의 저녁 메뉴도 바꾸는 힘이 있습니다.

한 연구단체에서 17세부터 85세 사이의 23,000명의 행복도를 조사했다고 합니다. 조사 결과 55세 전후에 가장 좌절감을 느끼는 반면, 20대와 70대에 최상의 행복을 누린다고 합니다. 20대의 젊은이들이 누리는 행복은 언뜻 이해가 가지만, 70대에 최상의 행복을 느낀다는 결과 보고는 좌절의 50대(?)를 살고 있는 저에게 또 다른 기다림으로 설레게 만듭니다. 이루지 못한 꿈에 대한 좌절의 50대를 통과하면서 60대에는 현실을 받아들이게 되고, 70대부터는 자족의 비결을 배우기 때문이라는 것이 연구 단체의 분석이었지만, 저는 70대가 되면 또 다른 꿈이 기다리고 있기 때문이라고 분석하고 싶습니다. 나이 들어 힘도 없고, 젊을 때처럼 운동은 못해도 20대가 맛볼 수 없는 70대의 꿈같은 날이 나를 기다리고 있다고 믿습니다.

교회는 기다림의 열매였습니다. “약속하신 것을 기다리라”(행 1:4)는 주님의 명령을 받고, 다락방에 모여 더불어 마음을 같이 하여 오로지 기도에 전념했던 자들에게 성령이 오시면서 탄생된 것이 교회이기 때문입니다. 교회는 체질상 기다림의 공동체입니다. 기다리던 성령님과 함께 태동한 교회는 하늘로 승천하신 예수님이 세상의 심판주로 다시 오실 날을 기다리며 오늘을 이어가는 공동체입니다. 지난 2000년을 기다린 세월이 현재 교회의 근력이고, 기본기입니다. 히브리서 기자는 교회를 향하여 이렇게 말씀합니다. “안식할 때가 하나님의 백성에게 남아 있도다.”(히 4:9) 가장 최고의 보상으로 찾아올 ‘안식’을 저는 오늘도 구체적으로 꿈을 꿉니다. 어느 날 주님께서 내 인생의 문을 열고 찾아오셔서 “잘하였도다 착하고 충성된 종아” (마 25:21)라고 말씀하실 그 날을 기다리며 오늘도 달려갑니다.


Waiting

Rev. Bryan Kim

Do you have a schedule you are waiting in anticipation? Then you are a happy person. Are you waiting for someone? Then, you are a very blessed person. Waiting is a reality that has not yet been realized, however, it can be a driving force and energy for you to continue on. Waiting works like a spice that adds vitality to the mundane repetition of our daily lives. Imagine that you are meeting someone you really like tomorrow, so for today, your day is filled with excitement and anticipation of tomorrow’s meeting. Such waiting guides a direction for tomorrow, and it is a secret ingredient that transforms dull monochromatic life of today into a colorful future.

I cannot forget the look in my younger daughter’s face when her mother promised party to celebrate her birthday with her friends for the first time. The entire week before the party, her face was “filled” with excitement not seen before in anticipation of her birthday party with her friends. Imagine a housewife who has a planned family vacation traveling abroad for the first time in 20 years of marriage. What used to feel like a burden may all of sudden feel lighter, and the energy to do more for the dinner table will be felt. Today she wants to make the dinner menu extra special. She even finds herself humming to a tune while washing dishes. The anticipation of waiting for an upcoming family vacation has the power to change the dinner menu today.

One research group has surveyed 23,000 people between the ages of 17 and 85 years analyzing their degree of happiness. The survey found that while persons in their 50s felt most frustrated, persons in their 20s and in their 70s respectively, felt the happiest. One can understand the happy feelings of persons in their 20s… but the happiness of those in their 70s gives me and others like me in their frustrated 50s a hope to look forward to the age of 70s. These research found moving through the frustrating age of their 50s, one eventually accepts the frustrations of dreams unrealized around the age of 60s, then learns of secrets of self-sufficiency around the age of 70s. However, I want to interpret this analysis as stating, there is yet another hope waiting to be realized around the age of 70s. I may not have the strength of my younger days and may not be able to enjoy sports as I used to, however, I am looking forward to a dreamy life in my 70s which I could not have imagined in my 20s.

Church was the fruit of waiting. For the Lord Jesus commanded “wait for the gift my Father promised”(Acts 1: 4), they were all together in one place, prayed in anticipation and then they were filled with Holy Spirit, and thus the church was born. Church in its essence is a community of waiting saints. The anticipated Holy Spirit together with the church is a community of congregation waiting for the risen Lord Jesus to return to judge the world. Waiting period of 2,000 years is the founding strength of today’s church. The Hebrew writer says to the church: “There remains, then, a Sabbath-rest for the people of God” (Hebrews 4: 9) I am dreaming the specifics of this anticipated “rest” to arrive as our best reward. One day the Lord will open the door of my life and say, “Well done, good and faithful servant!” (Matthew 25:21) waiting to hear those words from the Lord one day… today, I am marching on!