얼마 전 아들의 시즌 마지막 풋볼 경기가 있었습니다. 평소보다는 시즌이 짧았지만, 마지막 경기만큼은 아빠도 꼭 와 줬으면 하는 바람이 있었는지, 몇 주 전부터 엄마를 통해 이번 경기에는 꼭 와 달라고 은근히 청탁 아닌 청탁을 해 왔습니다. 그도 그럴 것이 사실 저는 지난 3년 동안 아들이 뛰는 풋볼 경기에 한 번도 가 본 적이 없습니다. 교회 일과 시간이 겹쳐서이기도 하지만 시간이 있어도 피곤한 몸 때문인지, 경기장에 앉아서 늦은 시간까지 2~3시간이 넘는 경기를 보는 것이 저에게는 쉽지않은 일이었습니다. 그래서 이번에도 다음에 가면 된다는 생각으로 미뤘는데, 리그 챔피언십 경기에 아빠가 오지 않은 게 아들은 못내 서운했나 봅니다. 사실 그 시간에 저녁에 있을 선교 훈련을 준비해야 했고, 썩좋지 않은 몸 상태로 경기장에 앉아 있으면 왠지 더 아플 것만 같았습니다. 그런데 이런 저의 상황은 아내와 아들이 보기에는 그저 핑계로만 들릴 뿐이었나 봅니다.

핑계란 무엇일까요? 핑계는 사전에서 정의하는 것처럼 내키지 않는 사태를 피하거나 사실을 감추려고 방패막이가 되는 다른 일이나 사람을 내세우는 것을 말합니다. 잘 아시는 것처럼 핑계는 에덴동산에서부터 시작되었습니다. 하나님께서 금하신 선악과를 따먹은 후 하와는 자신을 유혹한 뱀을 핑계로 삼았고, 아담은 하와와 심지어 하나님을 방패막이 삼아 자신의 잘못을 감추려고 했습니다. 만약 하나님께서 아담에게 “내가 네게 먹지 말라 명한 그 나무의 열매를 네가 먹었느냐”라고 물으셨을 때 깨끗하게 자신의 잘못을 인정하고 용서를 구했으면 어떻게 되었을까요? 우리 안에도 아담과 하와로부터 시작된 핑계의 유전자가 여전히 남아 있는 것 같습니다.

우리는 피하고 싶은 일들에 대해 이런저런 핑계들을 대며 살아갑니다. 그 핑계가 정당한 이유가 되어 그냥 넘어가질 때도 있고, 서로 말은 하지않지만, 우리의 속마음을 훤히 읽힐 때도 있습니다. 어떤 경우에는 그 핑계 때문에 주어진 기회를 잃어버리는 큰 낭패를 보기도 합니다. 요즘 우리는 ‘코로나 때문에’라는 핑계를 입에 달고 삽니다. 하지만 혹시 우리의 깊은 속마음을 코로나라는 그럴싸한 핑계로 감추고 있는 것은 아닐지 곰곰이 생각해 봅니다. 마지막 날에 하나님 앞에서도 과연 우리는 핑계할 수 있을까요? 우리의 모든 것을 아시고 중심을 보시는 하나님 앞에서는 결코 핑계할 수 없을 것입니다. 오늘 우리의 하루, 일, 만남은 하나님께서 우리에게 허락해 주신 특별한 기회입니다. 핑계는 그 기회를 놓치게 합니다. 혹시 핑계로 놓친 일들이 있다면 다시 시도해 보지 않으시겠습니까? 저도 다음 시즌 아들이 뛰는 경기에는 더 이상 핑계 대지 않고 가서 힘껏 응원해 줘야겠습니다.


Excuses

Rev. Peter Joo

My son played his last football game of the season not too long ago. It was a short season due to Covid, and he wanted me, his dad, to be at this last game of the season. For a few weeks, through my wife, I have been asked over and over to be at this game. Truthfully, I was never able to attend any of my son’s games in the last 3 years. There was always work to do and overlapping of schedules. Even if I found the time, my body was too tired to sit 2-3 hours in a stadium late at night to watch a game. This was not an easy thing for me. So, once again, I put it off to next time. However, I think he was very sad that his dad could not show up to his league championship game. On that night, I had to prepare for missions training. I was also not feeling well, and I didn’t want to get worse by sitting in a stadium. However, when I explained the situation, it sounded like nothing more than excuses to my wife and son.

What is an excuse? Dictionary definition of excuse is a reason or explanation put forward to defend or justify a fault or offense. As you well know, excuses in the Bible began in Garden of Eden. After eating fruit from the tree of Knowledge of Good and Evil forbidden by God, the serpent became Eve’s excuse. Adam used Eve and even God to hide his wrongdoing. What would have happened if Adam recognized his fault and asked for forgiveness? I think we have a DNA in us making excuses that began with Adam and Eve.

We make excuses for things that we want to avoid in our lives. Sometimes, these excuses become justified, and we may overlook. Other times, others can clearly read what’s in our hearts, although nothing is spoken. Sometimes, because of excuses, we lose opportunities and fail. Especially, nowadays, we are quick to give the excuse ‘because of Covid’. Perhaps, we need to think carefully and see if we are hiding behind this excuse of Covid. However, on the last day when we stand in front of God, can we give Him excuses? We cannot possibly give excuses to God who knows everything about us and sees the center of our hearts. Today, our day, work, and meeting of people are special opportunities that God gave us. Excuses will make us lose opportunities. If you have lost an opportunity because of excuse, maybe you can try again? Next season, I will not make excuses but go to my son’s game and cheer for him.