김치 같은 교회, 발효균 같은 성도

예전에 교회에서 성도들이 함께 먹을 김장을 한 적이 있습니다. 한국 사람들이 즐겨 먹는 김치, 한편으로 너무도 흔한 반찬이지만 김장에 참여 하면서 그동안 김치를 감사함 없이 먹었구나 하는 죄송한 마음이 들었습니다.

김치는 많드는 과정이 복잡하고 사람들의 많은 수고를 필요로 하는 음식입니다. 만드는 과정 중에 하나도 중요하지 않은 것이 없습니다. 배추의 품질, 소금의 종류, 부재료들의 품질 등 모든 것들이 조화롭게 어울어지지 않으면 맛있는 김치가 탄생할 수 없습니다. 아름다운 빛깔이 날때까 지 양념을 잘 섞어서 양념속을 만들어야 합니다. 그리고 배추 사이 사이에 속을 잘 넣는 것도 중요합니다. 장독에 또는 김치 냉장고에 잘 보관하 는 것도 중요합니다. 그런데, 여기까지는 보이는 과정에 불과합니다. 우리가 먹는 김치가 맛있으려면 보이지 않는 과정도 매우 중요합니다. 보이지 않는 과정은 사람이 하지 않고 미생물들이 합니다. 그런데 매우 흥미로운 것은 미생물의 활동에 따라 사람이 먹을 수 있는 발효와 사람이 먹을 수 없는 부패가 일어난다는 것입니다. 발효와 부패는 거의 유사하 지만 애초부터 활동하는 미생물 자체가 다르다고 합니다. 배추를 그냥 놔두면 부패하여 썩습니다. 그러나 소금에 절이면 부패균이 작용하지 못하고 발효라는 것이 일어납니다. 우유도 그냥 놔두면 부패균이 작용해서 악취가 나고 썩지만 우유를 어떤 효소들과 함께 두면 치즈로 발효 됩니다. 결국 김치는 그냥 만들어지는 것이 아니라, 음식 재료들과 조화를 이루면서 만들어지는 음식인 것입니다. 그래서 김치의 중요한 요소라 하면 ‘조화로움’이 아닐까 생각합니다. 김치에서 얻게 되는 교훈은 조화로움과 발효는 깊고도 풍성한 맛을 내는데 중요한 역할을 한다는 것입니다. 김치의 중요한 요소가 조화로움인 것처럼 교회의 중요한 요소도 ‘조화로움’이 아닐까 생각합니다. 교회 안에 성도들이 서로 조화를 이루고 하나되기 위하서 힘쓰면 발효되어 풍성한 맛을 낼 수 있지만 조화로 움이 상실되면 교회는 부패하게 됩니다. 교회가 영적인 조화를 이루어 발효작용이 일어난다면 깊고 풍성한 맛을 내어 영혼들을 살리겠지만 교회가 부패한다면 그 교회는 독에 의하여 영혼들을 죽게 만들 것입니다.

베델교회는 조화로움 속에서 발효하고 있는 교회입니까? 이런 베델교회를 꿈꿉니다. 교회 안밖으로 조화와 발효를 통하여 없으면 몹시 허전한 그리고 깊고도 풍성한 맛을 내는 김치 같은 교회가 되길 기도합니다. 또한 베델교회 성도 한사람 한사람은 교회 안밖에서 모든 것들을 조화시킬 수 있는 부패균이 아닌 발효균과 같은 소중한 분들이 되길 기도합니다.


Kimchee-like Church, Fermentation-like Church Members

Rev. Choong Kyung lee

Awhile ago, church members got together to make kimchee to eat together. Kimchee is enjoyed by Koreans and is a very common side dish. As I participated in this kimchee making process, I felt a bit guilty since I never really appreciated kimchee.

Kimchee making process is complicated and requires a lot of work. Every step is important in making kimchee. Quality of cabbage, type of salt, and quality of other ingredients must all come together to create tasty kimchee. Seasoning mixture that goes in must be well blended until color is just right. It is also important to place this seasoning mixture in between each cabbage leaves. Storing them in a clay jar or in a kimchee refrigerator is just as important. All of these are visible steps. But in order to create a delicious kimchee, invisible processes are also extremely important. Microorganisms make these invisible processes. What’s interesting is that the kind of work done by microorganisms determines whether it’s fermentation work that can be consumed or become rotten stuff that cannot be consumed. Fermentation and rotting processes are similar, but from the beginning, microorganisms that do the work are different. If you leave cabbage out in open air, it will rot. However, when you pickle it in salt, it no longer rots but ferments. Just as when milk is left out, bacteria will spoil and develop terrible rotting smell, but when you mix the milk with enzyme, it will ferment into cheese. Ultimately, kimchee doesn’t just get made but it is created in harmony with all of the ingredients. If there is an important element to kimchee, probably it is ‘harmony’. The lesson we learn from kimchee is that harmony and fermentation play important roles in creating deep and rich flavor. Like harmony is an important element to kimchee, I think ‘harmony’ is also an important element to church. When church members put effort in creating harmony and unity, then church will give out its rich flavor, but when harmony is lost, then the church will rot. When fermentation takes place in a church by spiritual harmony, it will save souls with its rich flavor, but when it rots, souls will die by its poison.

Is Bethel Church fermenting in harmony? I dream for Bethel Church. I pray that Bethel Church, through harmony and fermentation within and outside of church, will be a kimchee-like church with deep and rich flavor. I also pray that each member of Bethel Church will be an important microorganism in and out of church that harmonizes, unlike bacteria that rots, but like an enzyme that ferments.